谈谈《独立宣言》的历史细节与签署人们鲜为人知的英雄事迹

《独立宣言》是一个国家的人民宣称按照自己选择统治者的权利来组织政府的第一份正式声明。当然,也是人类历史上第一份根据造物主命定的权利原则来组建政府的伟大立约。

从1773年12月16日的波士顿倾茶事件,到1774年9月5日至10月26日的第一届大陆会议和二届会议在1775年5月10日的召开,北美殖民地13州一直努力使英国国王和殖民地人民和好如初。

但是,随着矛盾的加剧,战争的深入,到了1775年8月23日,英王宣布殖民地居民的反抗运动为非法,并声言“宁可不要头上的王冠,也决不会放弃战争”。还发布了镇压叛乱和清除煽动叛乱的公告,公告指称在莱克星顿战役、康科德战役和邦克山战役中,殖民地人对英国的敌对是不能容忍的。1775年10月,乔治三世国王在国会的致辞中指责殖民地人“忘记了国王对他们的保护和对支持他们的国王的力量的忠诚”,并表示殖民地人“终于开始公开承认造反,还摆出了战斗的队形”。1776年1月消息才传达到美国,对于当时人们的通讯环境来说,从此,英国和北美殖民地情缘已尽,恩断义绝。

1776年3月,北卡罗来纳州的代表第一个投票赞成独立。到五月中旬,其他七个殖民地也表示同意。6月7日,弗吉尼亚州代表理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)在大陆会议提出了一项动议,要求大陆会议在费城的宾夕法尼亚州议会大厦(后称独立厅)举行会议之前,要求殖民地表决是否独立。在激烈的辩论中,国会推迟了对李的动议的表决,并宣布休会数周。

在宣布休会前,大陆会议由弗吉尼亚州的托马斯·杰斐逊,马萨诸塞州的约翰·亚当斯,康涅狄格州的罗杰·谢尔曼,宾夕法尼亚州的本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)和纽约州的罗伯特·利文斯顿(Robert R. Livingston)组成了五人委员会,任务是起草有关殖民地主张的正式声明。

国会于7月4日在费城正式通过了由杰斐逊(Jefferson)撰写的《独立宣言》,这一天被意味着新的美利坚联邦共和国的诞生,和人类史上第一个以成文法,约的形式组建的国家的出现。

直到1790年代,大多数美国人才知道托马斯·杰斐逊是《独立宣言》的主要作者。在此之前,该文件被整个大陆大会视为集体努力。杰斐逊认为亚当斯应该撰写这份文件,然而亚当斯却劝说委员会让杰斐逊担任此职务。亚当斯这样记录了他跟杰斐逊关于此问题的对话,杰斐逊问道:“为什么你不来写?你应该写。” 而亚当斯回复道,“我不写,理由充分”。杰斐逊回复,“那你的理由是什么?” 亚当斯回复,“第一,你是一个弗吉尼亚人,一个弗吉尼亚人应该在这项事业上领头。第二,我受人讨厌、太被怀疑、不受欢迎。而你却非常不同。第三,你可以写得比我好十倍”。“好吧,” 杰斐逊说,“如果你已经决定了,我将尽我所能”。

杰斐逊起草该宣言时,《独立宣言》分为五个部分,包括引言,序言,正文(分为两部分)和结论。

引言论证从英国独立的原因,正文论述了对英国王室的不满。但是最著名的是序言的里的这一段:“我们认为这些真理是不言而喻的,人人因受造而平等,他们被造物主赋予某些不可剥夺的权利,其中包括生命、自由和追求幸福的权利。为了确保这些权利,才在人们中间建立政府,而政府的正当权力则来自被统治者的同意。”

这段话经典地阐释了费城自由钟于上镌刻的《圣经-利未记25:10》的经文的普世原则,即:“在这片土地上向所有居民宣告自由。”

独立宣言浓缩成一句话就是:作为受造物,人人拥有生命权、自由权和追求幸福的权利;美国宪法浓缩成一句话就是:限制政府权力,保护个人权利。这是真理和信条。亚当斯说《独立宣言》没有新思想,它只是殖民地人民日常书信、咖啡馆聊天和街头巷议的总结。

写作《独立宣言》的初稿时,杰斐逊(Jefferson)才33岁。他于1774年,就撰写了《英美权利概述》,从而获得巨大声望。《独立宣言》的初稿在1776年6月11日至6月28日之间撰写,并于6月28日提交给全体大陆会议讨论和修订。大陆会议于7月1日重新召开会议,第二天,这13个殖民地中的12个通过了理查德·亨利·李(Richard Henry Lee)的独立动议,纽约州除外。对杰斐逊宣言(包括亚当斯和富兰克林的更正)的审议和修订过程一直持续到7月3日,直到7月4日清晨。审议时删除并修订了其文本里的约五分之一部分。代表们对该关键序言没有做任何改动,但整个文件仍然基本是杰斐逊的话。大陆会议在7月4日晚些时候正式通过了《独立宣言》。

托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)在《宣言》的早期版本中起草了一条168字的段落,谴责奴隶制是英国王室对殖民地施加的众多邪恶之一。

这个段落是这样说的:(国王)他对人性本身进行了残酷的战争,侵犯了一个从未冒犯过他的遥远人民的生命和自由的最神圣的权利,使他们陷入了另一个半球并将他们带入奴隶制,或在运输途中遭受悲惨的死亡。

为了尽可能使《宣言》通过,不刺激南方州,凝聚更多共识,该段落在7月1日-3日修改期间被删除了。多年后,杰弗逊回忆说:“奴隶制条款之所以被删除,是由于南卡罗来纳和佐治亚从来没有想过要限制奴隶的进口,相反地,他们还想继续这样做,因此,对奴役非洲居民的行为的谴责被废除了。我相信,我们北方的弟兄们在这些责难之下,也会有点心软;因为尽管他们自己的奴隶很少。”

国会于1776年7月4日通过了《独立宣言》的同时,英国庞大的舰队和34,000人的部队准备入侵纽约。到8月2日正式签署该文件时,该文件的印刷副本已遍及全国,并在报纸上刊登并被当众大声朗读。

值得一提的是,《独立宣言》起草签署的1776年,98%的殖民地人是新教徒;1.8%是天主教教徒;0.2%是犹太教教徒。总计有99.8%的人自称是基督徒。签署独立宣言的人五十六个人当中的五十二个人是基督徒。 其中威瑟斯庞是牧师,也是新泽西学院的校长,就是今天的普林斯顿大学。他还是国父、宪法之父麦迪逊的老师。

以下是关于《独立宣言》的一些不为人知的小故事:

  1. 在实际签署文档时,花费了将近一个月。首先,纽约的代表直到7月9日才正式表示支持,因为纽约议会尚未授权他们投票赞成独立。接下来,花了两周的时间才把《宣言》“全神贯注”清晰地写在羊皮纸上。大多数代表于8月2日签字。签署的羊皮纸副本现在与《宪法》和《权利法案》一起存放在《圆形宪章》的国家自由档案馆。
  2. 费城印刷厂John Dunlap在7月4日晚间印刷的数百张,其中只有26张得以幸存。大多数都保存在博物馆和图书馆的藏品中,有三张是私人收藏。
  3. 1776年7月9日,《独立宣言》的副本已送达纽约市。在纽约的大陆军总司令乔治·华盛顿在市政厅前大声朗读了这份文件。当天,纽约人拆除了乔治三世雕像。然后把雕像被融化,被制作成了大陆军使用的步枪。
  4. 《独立宣言》的56个签署者中有8个是在英国出生的。
  5. 来自新泽西州普林斯顿的律师理查德·斯托克顿(Richard Stockton)成为《独立宣言》的唯一一位签署后又撤回的签署者。1776年11月30日,他被英正规军俘虏并入狱,受到酷刑后,他表示放弃了对革命的支持,并宣誓效忠乔治三世。不过后来,他于1777年12月又对新泽西州宣誓效忠。
  6. 年纪最大的签署者是本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin),时年70岁。年纪最小的签署者是爱德华·鲁特里奇(Edward Rutledge),他是南卡罗来纳州的一名律师,当时只有26岁。和富兰克林相差44岁。
  7. 在过去的三十一年中,又发现了两份 《独立宣言》。1989年,一名费城男子发现一张原始的邓拉普·布罗赛德(Dunlap Broadside)印刷品,隐藏在他从跳蚤市场上4美元购买的相框的背面。2000年以810万美元的价格售出。2009年,英国国家档案馆发现了第26张邓拉普宽边版《独立宣言》。
  8. 《独立宣言》在第二次世界大战12月26日至27日,在特勤局特工的安排下,用火车运往肯塔基州的路易斯维尔,由13装甲师的骑兵部队将其护送到诺克斯堡。在1944年运回华盛顿DC。

《独立宣言》序言中中阐明的神圣权利原则,即所有人被平等创造的不言而喻的事实,为美国政权提供了道德和哲学基础,但更重要的是,仅仅宣布原则并不能确保任何东西。原则必须由具有必要的美德的个人来执行,以捍卫这些原则,甚至在更加必要时为这些原则而死。

在以权利为主导的政治中,必须以义务为重,以向公民传授彼此应负的责任和后代的责任。签署者相互承诺要为独立而牺牲自己的生命,财富和神圣荣誉做好准备。

帕特里克-亨利在《独立宣言》上签的名字比较大,有人问他为何签名比较大,他回答:“我要让国王在我的脑袋上的赏金增加一倍。”

签署者56人中,有12名作为民兵参战,五名签名者被英军俘虏,并受到酷刑,他们分别是:乔治·沃尔顿(George Walton)、托马斯· 海沃德( Thomas Heyward,Jr.)、亚瑟·米德尔顿(Arthur Middleton)和爱德华·鲁特里奇(Edward Rutledge)、理查德·斯托克顿(Richard Stockton)。12人的房屋被洗劫一空。2名签署者失去了在革命军中服役的儿子;另一个签署者有两个儿子被俘。

这些签署人用行动捍卫了自己立下的誓言:“为支持这一宣言,我们坚定地信靠耶和华的意志的守护,我们之间相互保守彼此,我们的生命,我们的命运和我们的神圣荣誉。”


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谈谈《独立宣言》的历史细节与签署人们鲜为人知的英雄事迹” 的 3 則評論

  1. 呱宝 回覆

    这么看来香港是真的不行。闹港服没闹出个新纲领,新价值观。人们还寄希望于***和一国两制旧制度。也许目前这个阶段不会有实质结果。

    • lbtsto 文章作者回覆

      人家要和平文明,要合理非,压根就没什么团结性。犹如一盘散沙。

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